天津——中国制革工业的发祥地

作者:李海涵         发布时间:2015-11-26 9:02:41         人气:914次

                    天津----中国制革工业的发祥地

我国制革历史源远流长。远在五千多年前,人们就开始使用动物皮革防风御寒,在周代已初步形成了原始的制革工业,在先秦、两汉、魏晋南北朝时期,就能生产皮鞋、皮衣等生活用品,并视皮革制品为稀有、高尚的奢侈用品。

十九世纪中叶至二十世纪初期,由于铬鞣法的发现、应用以及各种制革化学品的研制成功,大大加速了制革工业的发展,制革业也由原来的纯手工操作过渡到半机械化和机械化生产,制革产品充分进入到居民日常消费领域。由于皮革具有独特的卫生性能和力学性能,特别适合于穿、用,倍受人们的青睐。

1898年,天津英国汇丰银行买办吴调卿(名懋鼎,又名荫伯,江西婺源人,是中国近代史上一位亦官亦商的重要人物)开设了北洋硝皮公司,拉开了天津近代机械制革工业的序幕。该厂机器设备、颜料、化学药品大多购自英国和德国。其产品大多供应当时在小站练兵的新建陆军和朝廷禁卫军,为皮带、马靴等军需品。第一次世界大战时,英国向该公司订购炮车套和马鞍,俄国向该公司订购两万双长筒马靴,北洋硝皮公司不仅获利丰厚,在国内外也颇有知名度。

吴调卿在天津创办北洋硝皮厂后各地纷纷设厂,到民国9年,据农商部统计全国有新式制革厂31家。1931年统计天津有新式制革厂11家,以裕津厂为最大,华北、鸿记厂为次之。裕津厂虽为中日合资产业,但厂内主要权力归日本人,产量占天津皮产量半数以上,主要产品有花旗、法兰、箱皮、马具皮等,它和上海制革厂两大巨头--日商控制的中华皮革厂和江南皮革厂遥相呼应,俨然掌控了中国制革业。至此,天津成为中国制革工业的发祥地,到20世纪20年代,天津和上海并为中国皮革两大重镇。

天津制革业生牛皮的来源有二:一是东北,称为“北皮”;二是山东、河南和河北东南部,称为“南皮”。南皮稍好一些,皮质细腻,背腹均匀。然而天津生皮多为外商采购,运到外国加工,制成产品,再返销国内,这常常造成本地企业生皮供应不足,而产品又在与洋货竞争中处于弱势的境地。天津的皮革厂的不足:一是技术和工艺有待提高;二是资金周转困难。

1917年,王晋生创办了天津第二家机器制革厂———华北制革厂。华北制革厂的创始人王晋生(1885—1966),原籍山西太谷,定居天津。先后毕业于上海圣约翰学校、天津高等工业学校。1909年考取官费留学美国攻读化学专业,1914年获威斯康辛大学学士学位,1916年获哥伦比亚大学硕士学位。与当时许多爱国实业家一样,王晋生认为中国所以国弱民穷是由于实业落后。回到天津,立志改变我国土法制革工艺,实施先进的化学制革法。他先以500元资金创办小型制革工厂,经过多次试验,颇见成效。

天津历来为华北生皮集散中心,各国商人多在此购买原料,本地的成品除供应本地外,也销往华北各地。论资本和规模,华北制革厂远远不如北洋硝皮公司,也不如相继于1918年和1920年成立的“裕津”、“一大”两家机器制革厂。但华北制革厂以化学新法制革,开创了天津制革工业的新纪元,成为在天津华商经营的最大皮革厂,初期以马皮为主,年产约2万张,后来专心研制花旗,法兰两种皮革,发展了天津的制革工业。

天津的制革工业原分为两类:一为皮作坊,一为新式皮革厂。天津制革作坊约有三、四十家,主要集中在西南城角、太平庄、南开大街、南大道、华家场一带,数达几十家。作坊中较大者为明星和化成两家,多为洋行或皮货店鞣制毛皮。也有作坊改作制革者,以制造法兰皮、芝麻皮为大宗,操作完全手工,工具完全土制,产量低,经营状况不太好。新式制革厂有11家,规模最大的是裕津、华北、鸿记等厂,多为股份制。

如今,我国已成为世界制革大国,也是全球皮革鞣制行业最有发展潜力的市场之一。改革开放以来,制革工业正面临由“大国”向“强国”转变,产业梯度转移和区域聚集发展正在不断步入规范、整合、调整、升级的重要时期,制革企业已形成充分竞争的市场格局。