天津“跑马场”史话

作者:李海涵         发布时间:2013/10/30 9:04:12         人气:1522次

                         天津“跑马场”史话

    在我国的城市发展史上,赛马曾是各大城市娱乐生活的标志之一。上海的人民广场过去是远东地区的第一跑马场。除了上海以外,在天津、广州、武汉等城市也都曾经开设过跑马场。1902年,英国人在汉口兴建西商跑马场,每逢开赛,江城都是万人空巷。在天津,自从设立租界后,在津外国人便开始组织赛艇、网球、足球、舞会等多项文体活动,而这其中最重要的一项活动就是赛马。

   1863年5月,英法联军炮场工程师共同出资创办了天津英商赛马会,跑马场位于海光寺以南、墙子河外,即今天西开教堂和教堂后一带,从那之后,“赌马”风靡天津。1871年洪水淹没了跑马场,跑马场被迫迁至今大营门附近梁家园河坝。又过了不久,跑马场又搬迁到广东路与马场道交界处的美国兵营附近。英租界工部局的德璀琳凭着与李鸿章的私交在佟楼附近获得了200亩土地,修建了一座新的赛马场。建成不久,义和团运动爆发,团民烧毁了赛马场。第二年义和团运动失败,德璀琳又开始修复跑马场,新建了跑道和一个木结构的看台。1925年,英商赛马会在原有基础上扩建了跑马场。并从英租界的米哆士道(今泰安道)按自然走向修筑了一条通向赛马场的道路,这就是今日的马场道。

   新建的跑马场场地为椭圆形,有三座钢筋水泥看台,根据位置不同分为会员及来宾看台、特别看台和普通看台。紧邻跑马场,还修建了一座砖木结构、田园情趣的英式小楼——乡谊俱乐部,楼内有温泉游泳馆、台球房、西餐厅、酒吧间、日光浴、细木弹簧地板舞厅和羽毛球室等娱乐设施,室外还建有网球场、高尔夫球场,南部水塘夏天可以划船,冬天可以溜冰。

   按照赛马会的规定,凡参加赛马会的会员,每月需交一定会费。入会后可以自己选购马匹参加比赛,一匹马大约100大洋,每次赛马前,由马会制定本期赛马的天数、次数和远近路程,马主人按自己马的能力,确定参加哪一次比赛,随后,马会把资料汇集印成《马书》出售,供观赛者参考。赛马一般都在春秋两季举行,每季正赛4天,加赛4天,合赛6天。马会为了增加收入,还会特别举办一些慈善赛,每季增加七八天的比赛。赛马时有一整套规定,比如马匹的负重,身高3尺2寸的马负荷量为158磅,3尺1寸的马为155磅;3尺及3尺以下的马均为152磅。赛马前,骑师要拿着马鞍,在过磅员的监视下过磅。如,所乘之马高为3尺2寸,骑师和马鞍只有145磅,则比赛时需要加13磅铅饼。当时,天津各报均刊登赛马的广告,有的报纸如还刊登赛马程序及头马预测表。赛马彩票的销售遍及全市的茶楼、酒肆、烟馆、旅店等处,每每开赛前总能吸引大批市民购买。

   英国外交随员米托尔在《外交随员在北京》一书中也特别提到了天津跑马场热闹场景:“这是赛马的最后一天……这儿的马只是蒙古马驹,只是人们的乘马,不是赛马用的马。但是,它们却能以7分40秒完成3英里的马赛。这次赛马对我来说是一次额外的好运,因为在结束的那一天,我能以50元买一匹特别好的马……”

   因为看到英商赛马会生意兴隆,北洋财政总长王克敏的亲信李宣威、天津警察厅督察长丁振芝、在英租界工部局任职的丁履芝等人决定联手策划组织华商赛马会。他们注册了“天津赛马会有限股份公司”,在南开区购买了大片土地修建马场。这座马场于1920年竣工开始赛马。1928年10月,国民政府天津特别市当局因看到赛马活动的纯赌博性质难以控制,决定取缔华商赛马会,并将赛马场收归市有,而英商赛马会则照常进行。

   “七七”事变后,日本人接管了赛马会,马照跑、舞照跳,日本骑师和中国骑师共同参加赛马。在这一时期,赛马日期增多,除春秋两季正赛外,只要天气允许,每星期六、日都有赛马。1941年太平洋战争爆发后被日军占用,改名“国际俱乐部”。1945年日本投降后改为美军“军官俱乐部”。该建筑为混合结构庭院式二层楼房,建筑立面呈对称形式,造型稳重,红砖饰面朴素大方。内部装饰精美实用,各项娱乐功能在当时天津首屈一指。

   新中国成立以后,赛马场原址改建为工业展览馆。1951年10月,第一届华北地区物资交流会曾在这里举行。同时,天津市人民政府将赛马场附近的前英国乡谊俱乐部改为“天津市干部俱乐部”。直到90年代,早已废弃的跑马场的看台才被彻底拆除。