天津最早的商场---北海楼

作者:李海涵         发布时间:2013/8/26 10:25:48         人气:1726次

                        天津最早的商场---北海楼

                                     李海涵

   天津卫地处“九河下梢”,有着得天独厚的商业优势。南北运河通大江南北,子牙河通冀中平原,海河注入渤海。如今的狮子林桥附近的三岔河口是指运河、子牙河、海河三水相会;早年海路与河路来往天津的船只都在这里聚集,呈现出“晓日三岔口,连樯集万艘”的盛况。离三岔河口不远的是北门外大街,因明、清时代在北门外大街的南运河沿设常关,故天津人称这条街为“北大关”。来天津的漕(粮)船、商(货)船、海船等都要到常关河沿卸货、装货。所以,三岔河口的商业店铺逐渐移到常关附近,北大关也就成为天津早期的商业中心。

   早年,天津卫流传的《天津地理买卖杂字》,以“三三七”的民谣句式和赶辙压韵,易于背记的通俗语言,记录了当时天津地理形势、旧日风貌和经济状况,其中“天津卫,有富家,估衣街上好繁华”,描述了北大关地区估衣街的繁华景象。估衣街上估衣铺的货源,主要是从当铺打当出来的当死的旧衣服。这些估衣铺一家连着一家,从每天早晨到日落,“喝估衣”的吆喝声、讨价还价的争吵声不绝于耳,使估衣街显得极其热闹。与此同时,估衣街、锅店街、侯家后中街及沿街胡同里巷一带均为干鲜货、糖果及儿童玩具的批发晓市。估衣街青云阁茶社门前,皆为百货批发摊群,营业时间自凌晨六时到各商店九点开门营业时止。

   清光绪末年,估衣街大火,青云阁遭焚毁,改建为青云栈。现估衣街万寿宫胡同对面仍有“青云栈”三个大字。青云阁被焚后,商人无处设摊,遂转向“北海楼”内,于底层中心空地搭案设摊,扩展营业形成商场。但是,许多人并不知道,近代天津最初的时候,最知名的商场是北海楼商场(老城厢地区改造前,该商场旧址在“天津影院”和“华北戏院”之间的北马路“王麻子刀箭铺”附近),随着老城厢地区的改造,现在更没有多少人知道“北海楼”了。

   北海楼商场开业于1912年的中秋节。虽说当时已是民国,但时局并不稳定,军阀之间互相勾心斗角、不断扩充自己的势力范围,因此时有战争爆发。就是在这时局动荡的年代,天津的“北海楼”开张了。做生意的人看重地点,北海楼也是如此。它在北马路的南侧,面对估衣街,背靠老城厢,右靠东马路,西接北门里。这块地方可谓当时的风水宝地,楼上楼下商业店堂近两百家,百货云集,并有画像、照像、镶牙、补目、命馆等不同行业杂处其间。开业伊始,立即轰动津门。北海楼开业之时,就立刻成为当时男女老幼最为向往的地方,尤其是出身大家的女人们,以能在北海楼购物作为最大的时尚。很快,北海楼就在华北地区乃至全国闻名,当时有句顺口溜——“不逛‘北海楼’,白下天津卫”。

  北海楼建筑壮观,共有三层,砖木结构,上搭顶棚,下设摊档,四面全是紧密相连的店铺。二三楼上呈环形状,四周是走廊,无论是造型还是装饰,在当时堪称一流,而且三层的商场楼房,也是当时天津最高的商业建筑。

   北海楼的一楼的货摊主要售卖红绢花、化妆布制的娃娃、老虎,木制刀枪、宝剑,纸浆制的各种鬼脸,铜制的小锣、小钹,鱼皮蒙的小鼓、拨浪鼓,铅铁制的小嗽叭、小车、小手枪,还有玻璃灯、宫灯、纱灯、各种动物灯。在灯光映辉下显得五光十色,琳琅满目的商品吸引众多妇女、儿童留连忘返。二楼是以理发馆、镶牙馆、照相馆、画像馆、算命馆等不同行业招揽顾客。三楼是最为著名的“北海茶社”,平时每天都有两场演出。到了重要节假日,京津一带有名的曲艺名家,也会来这里演出。鼓王刘宝全、单弦荣剑尘、梅花大鼓金万昌、说相声的“万人迷”和“周蛤蟆”、天津时调高五姑、鸳鸯调秦翠红等人,都曾在北海楼献艺,每日早晚演出,场场满座,茶社的兴盛也给商场带来繁荣。

   当年,吸引人们前往北海楼的最主要原因有两个:一是商品丰富、种类繁多。比如,各种杂货、丝绸布匹、服装鞋帽、金银首饰、婚嫁用品、纸张文具、古玩玉器等等,包罗万象。可以说,北海楼商场深谙经商规律——不怕不卖钱,就怕货不全。二是主打妇女、儿童牌。它是当时整个华北地区妇女用品最为齐全的商场。各种妇女化妆品,如雪花膏、檀香粉、梳头油、各种胭脂、香皂、花露水等;妇女日用品,如绒绢花、手绢、洋袜子、顶针、镊子等;甚至还有妇女用的假发、假辫子、假盘头等。耍货摊上的儿童玩具,什么鬼脸、娃娃、枪具、转花筒、会叫会跑的动物等,种类数不胜数。再加上各种过年的玩具,什么走马灯、玻璃灯、金鱼灯等,比比皆是。有了妇女、儿童这两个巨大消费群体的青睐,就等于赢得了顾客。许多带着孩子游逛北海楼商场的人,本来不想买东西,只是转一转,但往往会在孩子的哭闹中,买下一盏灯笼或是一个活灵活现、会啄米的玩具小鸡……

   北海楼商场的建成,曾轰动津沽,闻名国内。每日游人熙熙攘攘,摩肩接踵,成为天津游览胜地。早年外地人来到天津,如果不逛北海楼,便引为憾事。1924年——1928年中原公司(现百货大楼)、天祥商场、泰康商场、劝业场、中原公司等商场相继落成开业,商业中心移往租界。与此同时,老城里的有钱人为了安全,纷纷躲进租界里。北海楼商场也受其影响,一蹶不振,日趋萧条,逐渐走向了衰败,往昔的辉煌一去不复返。

   1937年后天津沦陷时期,商店除倒闭的外,其余均迁出营业,商场内除部分改为住宅外,其余均成为毒窟,改营土膏店(即,供吸食鸦片的大烟馆)。1949年天津解放后,人民政府取缔了大烟馆,先后在这里建立了仓库和生产车间,后来又改成为居民住宅。1964年将罩棚拆掉,但北海楼商场的轮廓尤存。

   2005年,北马路拓宽,北海楼完全被拆除;这座曾经被称为天津“商业地标式”的建筑——北海楼商场也彻底消失了。