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[清明] 清明话柳

作者:高国彬         发布时间:2013-3-27 7:00:46         人气:1335次

                                 清明话柳

        清明节前后,古人习惯在门上插柳,头戴柳环之俗,有「清明不戴柳,红颜成皓首」之说。清代杨韫华《山圹棹歌》俗云:「清明一霎又今朝,听得沿街卖柳条。相约比邻诸姐妹,一枝斜插绿云翘。」关于清明插柳戴柳之俗,传说柳是「鬼怖木」,可以避邪。北魏农学家贾思勰在《齐门要术》中所谓「取柳枝著户上,百鬼不入家」之说。因此,在我国民间,柳枝向来被视为降除瘟疫的象征。

        南海观音菩萨一手拿杨柳枝,一手托甘露净瓶。「杨枝净水,遍洒三千」,扫除人间烦恼垢浊,祛病消灾。僧人极信仰柳,在诵经礼前,必用柳枝疏牙刮舌,清洁口齿,柳成了僧人对佛教虔诚之物。

        古人在日常生活实用中,知道柳枝可以「祛病消灾」,但由于当时科学未发达,还未解开柳树的「植物精气」和含杀菌素之谜。其实柳树在我国战国时期,就应用在医药上,医学家扁鹊用柳叶熬膏治疗疔疮肿痛。三国时华佗用柳枝治疗骨折。古代印第安人当头痛发热时,就用捣烂的树皮敷在前额上,起到退热止痛的作用,这种「土医」在一些部落里,直沿用至今,因而称柳树为「神奇之树」。

        柳树能治病这种功能,直到一九七五年,美国哈佛大学植物生理学家克莱兰,在研究中发现捣烂的柳树皮汁含有阿斯匹林的主要成分水杨酸。后来医学界进一步研究发现,阿斯匹林对人体的解热镇痛机能是间接的,其真正的直接因素是阿斯匹林促使人体分泌更多的前列腺素。这种激素可以调节人体各方面的功能。

        国外有一项研究结果表明,阿斯匹林的活性成分水杨基酸,具有防御植物病害的作用,它既可使柳树在早春抢先抽芽吐绿,又可使其有极强的生命力。所以繁殖柳树十分容易,顺插或倒插柳枝都可以成活,有「无心插柳柳成荫」之说。而且柳枝婀娜多姿,又具抗污染能力,是一种优良的庭院和路堤绿化观赏树。如果将阿斯匹林放入花瓶水中可延长鲜花寿命。

       「柳」与「留」谐音,自汉代流行的「折柳相赠」情感民俗流行至今。唐代大诗人杜牧《独柳》曰:「含烟一枝柳,拂地摇风久。佳人不忍折,怅望回纤手」。描写情侣两人将行,心里难舍难分,连欲折柳条也不忍。刘禹锡在《杨柳枝》道:「春江一曲柳千条,二十年前旧板桥。曾与美人桥上别,恨无消息到今朝。」诗人与情人桥上相别后,年年月月在柳树底下苦苦痴等,却渺无音讯。

        「折柳送别」与「植柳留念」已成为我国民间民俗文化的一部分。唐代文成公主远嫁西藏的松赞干布,特地从长安带去柳树种苗,植于拉萨大昭寺周围,以表达对故乡的思念。因此,这些树被称为「唐柳」、「公主柳」。唐代大诗人白居易在杭州任刺史时,发动群众治理西湖,在堤上栽植杨柳,美化环境,创建了今日西湖的「人间天堂」。阳春三月,笔者游览到西湖,此时正值桃红柳绿,空气清新,眼前展现出一幅幅大自然生机勃勃的画图,令人心旷神怡。