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元宵节的由来与习俗

作者:高国彬         发布时间:2020/1/29 9:09:16         人气:253次

                       元宵节的由来与习俗

                              高国彬

   正月是农历的元月,古人称夜为“宵”,所以称正月十五为元宵节。因为这天是一年中第一个月圆之夜,按照中国传统民俗,在这大地回春的节日夜晚,人们对此加以庆祝,这时天上明月高悬,地上彩灯万盏。人们开始观灯、猜灯谜、吃元宵,合家团聚其乐融融,这也是庆贺新春的延续。

   一、元宵节的来历。

   据史料记载,元宵节起源于汉朝,汉文帝时为纪念“平吕”而设。因为平息诸吕的日子是正月十五日,此后每年正月十五日之夜,汉文帝都微服出宫,与民同乐以示纪念,并把正月十五日定为元宵节。

   另有一个说法,元宵节的习俗起源于道教,道教有“三元说”;在《岁时杂记》中说,称正月十五日为“上元节”,七月十五为“中元节”,十月十五为“下元节”,合称“三元”。主管上、中、下三元的分别为天、地、人三官,天官喜乐,故上元节要燃灯。

   元宵节也称灯节,燃灯的风俗起自汉朝,到了唐代,赏灯活动更加兴盛,皇宫里、街道上处处挂灯,还要建立高大的灯轮、灯楼和灯树。到了宋代,对元宵节更为重视,赏灯活动定为五天,灯的样式也更丰富。到了明代,对赏灯的活动安排十天,可以说这是最长的灯节了。清代以后,赏灯的活动规定三天,但是规模很大,盛况空前。除燃灯之外,又增加了舞龙、舞狮、跑旱船、踩高跷、扭秧歌等“百戏”内容,还放烟花助兴,一直延续至今。

   二、元宵节的习俗。

   元宵节是中国的传统节日,全国各地区都在过,节日的习俗也基本一致。但是在个别地区,还是有自己的特点,存在着地区的差异。现将共同的习俗介绍如下:

   1、观张灯

   历朝历代都以正月十五张灯、观灯为一大盛事,据史料记载,在汉朝永平年间,因明帝提倡佛法,下令正月十五夜在宫中和寺院"燃灯表佛"。此后,元宵放灯的习俗,就由原来只在宫廷中而流传到民间。每逢到正月十五,无论士族还是庶民都要挂灯,城乡通宵灯火辉煌。

   元宵节放灯的习俗,到唐代发展成为盛况空前,当时的京城长安,已经是拥有百万人口的大都市,社会富庶。在皇帝的亲自倡导下,元宵灯节办得越来越豪华,花灯花样繁多,金光璀璨,极为壮观。到了宋代,元宵节的灯会,无论在规模上、还是在精美的程度,可以说都胜过唐代,而且活动更为民间化。明代的观灯时间,是历史上最长的,规模也是最大的。清代以后,虽然宫廷不再举办灯会,但是民间的灯会却仍然壮观。一直延续到今天。

   2、吃元宵

   正月十五吃元宵,在我国也是由来已久。历代文人多有记载,在南北朝时就有浇上肉汁的米粥或豆粥,但这项食品主要用来祭祀。唐朝的元宵节食是名为面蚕。王仁裕的《开元天宝遗事》记载:“每岁上元,都人造面蚕”。宋代,民间流行的“浮元子”,就是后来称为“元宵”。生意人还美其名曰“元宝”,是用以白糖、玫瑰、芝麻、豆沙、黄桂、核桃仁、果仁、枣泥等为馅,用糯米粉包成圆形,可荤可素,风味各异。可汤煮、油炸、蒸食,有团圆美满之意。

   至少到了明朝,人们就把“元宵”来称呼为糯米团子。刘若愚的《酌中志》记载了元宵的作法:“其制法,用糯米细面,内用核桃仁、白糖、玫瑰为馅,洒水滚成,如核桃大,即江南所称汤圆也”。清朝康熙年间,御膳房特制的“八宝元宵”,是名闻朝野的美味。

   近千年来,元宵的制作日见精致。光就面皮而言,就有江米面、粘高梁面、黄米面和苞榖面。馅料的内容更是甜咸荤素、应有尽有。甜的有所谓桂花白糖、山楂白糖、什锦、豆沙、芝麻、花生等;咸的有猪油肉馅,可以作油炸炒元宵;素的有芥、蒜、韭、姜组成的五辛元宵,有表示勤劳、长久、向上的意思。

   制作元宵的方法也南北各异。北方的元宵多用箩滚手摇的方法,南方的汤圆则多用手心揉团。元宵可以大似核桃、也有小似黄豆,煮食的方法有带汤、炒吃、油氽、蒸食等。不论有无馅料,都同样的美味可口。

   3、猜灯谜

   “猜灯谜”也叫“打灯谜",是元宵节后增的一项活动,灯谜最早是由谜语发展而来的,起源于春秋战国时期。它是一种富有讥谏、规戒、诙谐、笑谑的文艺游戏。

   谜语悬之于灯,供人猜射,开始于南宋。《武林旧事·灯品》记载:“以绢灯剪写诗词,时寓讥笑,及画人物,藏头隐语,及旧京诨语,戏弄行人。”元宵佳节,帝城不夜,春宵赏灯之会,所以称为“灯谜”。如今每逢元宵节,各个地方都打出灯谜,希望今年能喜气洋洋的,平平安安的。因为谜语能启迪智慧又饶有兴趣,所以流传过程中深受社会各阶层的欢迎。

   明清两代的灯市上,除有灯谜与百戏歌舞之外,又增设了戏曲表演的内容。历代人们除游灯市外,又有迎紫姑祭厕神、过桥摸钉走百病等习俗,有击太平鼓、秧歌、高跷、舞龙、舞狮等游戏。传统社会的元宵节,是城乡重视的民俗大节,在城市元宵喧闹尤为热烈,它体现了中国民众特有的狂欢精神。

   4、舞龙灯

   耍龙灯,也称舞龙灯或龙舞,它的起源可以追溯上古时代。见于文字记载的龙舞,是汉代张衡的《西京赋》,作者在百戏的铺叙中对龙舞作了生动的描绘。而据《隋书·音乐志》记载,隋炀帝时类似百戏中龙舞表演的《黄龙变》也非常精彩,龙舞流行于我国很多地方。

   中华民族崇尚龙,把龙作为吉祥的象征。李时珍《本草纲目》说:“龙,其形有九:身似蛇,脸似马,角似鹿,眼似兔,耳似牛,腹似蜃,鳞似鲤,爪似鹰,掌似虎是也。”

宋代吴自牧《梦粱录》记载:元宵之夜,“以草缚成龙,用青幕遮草上,密置灯烛万盏,望之蜿蜒,如双龙飞走之状。”在长期的发展演变中,舞龙也形成了许多不同的样式,主要有龙灯、布龙等。

   有的地方闹元宵,各路龙灯汇集竟达百余条,队伍长达二三华里。每条龙灯还伴有十番锣鼓,声闻十里,甚为壮观。在海外,至今仍有许多华人社团保留着耍龙灯的古老传统,常为当地节日赛会演出。

   5、踩高跷

   踩高跷,是民间盛行的一种群众性技艺表演。高跷本属我国古代百戏之一种,早在春秋时已经出现。我国最早介绍高跷的是《列子·说符》篇,从文中可知,早在公元前五百多年,高跷就已流行。表演者不但以长木缚于足行走,最高者一丈多。据古籍中记载,古代的高跷皆属木制,在刨好的木棒中部做一支撑点,以便放脚,然后再用绳索缚于腿部。表演者脚踩高跷,可以作舞剑、劈叉、跳凳、过桌子、扭秧歌等动作。

   北方的高跷秧歌中,扮演的人物有渔翁、媒婆、傻公子、小二哥、道姑、和尚等。表演者扮相滑稽,能唤起观众的极大兴趣。南方的高跷,扮演的多是戏曲中的角色,关公、张飞、吕洞宾、何仙姑、张生、红娘、济公、神仙、小丑皆有。他们边演边唱,生动活泼,逗笑取乐,如履平地。

   6、舞狮子

   舞狮子,是我国优秀的民间艺术,每逢元宵佳节或集会庆典,民间都以狮舞前来助兴。这一习俗起源于三国时期,南北朝时开始流行,至今已有一千多年的历史。据传说,它最早是从西域传入的,狮子是文殊菩萨的坐骑,随着佛教传入中国,舞狮子的活动也输入中国。狮子是汉武帝派张骞出使西域后,和孔雀等一同带回的贡品。而狮舞的技艺却是引自西凉的“假面戏”,也有人认为狮舞是五世纪时产生于军队,后来传入民间的。

   两种说法都各有依据,今天已很难判断其是非。不过,唐代时狮舞已成为盛行于宫廷、军旅、民间的一项活动。唐段安节《乐府杂寻》中说:“戏有五方狮子,高丈余,各衣五色,每一狮子,有十二人,戴红抹额,衣画衣,执红拂子,谓之狮子郎,舞太平乐曲。”诗人白居易《西凉伎》诗中对此有生动的描绘:“西凉伎,西凉伎,假面胡人假狮子。刻木为头丝作尾,金镀眼睛银帖齿。奋迅毛衣摆双耳,如从流沙来万里。”诗中描述的是当时舞狮的情景。

   在一千多年的发展过程中,狮舞形成了南北两种表演风格。北派狮舞以表演“武狮”为主,即魏武帝钦定的北魏“瑞狮”。小狮一人舞,大狮由双人舞,一人站立舞狮头,一人弯腰舞狮身和狮尾。舞狮人全身披包狮被,下穿和狮身相同毛色的绿狮裤和金爪蹄靴,人们无法辨认舞狮人的形体,它的外形和真狮极为相似。引狮人以古代武士装扮,手握旋转绣球,配以京锣、鼓钹、逗引瑞狮。狮子在“狮子郎”的引导下,表演腾翻、扑跌、跳跃、登高、朝拜等技巧,并有走梅花桩、窜桌子、踩滚球等高难度动作。

   南派狮舞以表演“文狮”为主,表演时讲究表情,有搔痒、抖毛、舔毛等动作,惟妙惟肖,逗人喜爱,也有难度较大的吐球等技巧。南狮以广东为中心,并风行于港澳,东南亚侨乡。南狮虽也是双人舞,但舞狮人下穿灯笼裤,上面仅仅披着一块彩色的狮被而舞。和北狮不同的是“狮子郎”头戴大头佛面具,身穿长袍,腰束彩带,手握葵扇而逗引狮子,以此舞出各种优美的招式,动作滑稽风趣。

   7、划旱船

   划旱船,民间传说是为了纪念治水有功的大禹的。划旱船也称跑旱船,就是在陆地上模仿船行功作,表演跑旱船的大多是姑娘。旱船不是真船,多用两片薄板,锯成船形,以竹木扎成,再蒙以彩布,套系在姑娘的腰间,如同坐于船中一样,手里拿着桨,做划行的姿势,一面跑,一面唱些地方小调,边歌边舞,这就是划旱船了。有时还另有一男子扮成坐船的船客,搭档着表演,则多半扮成丑角,以各种滑稽的动作来逗观众欢乐。划旱船流行于我国很多地区。

   8、迎紫姑

   紫姑是民间传说中一个善良、贫穷的姑娘。正月十五,紫姑因穷困而死。百姓们同情她、怀念她、有些地方便出现了“正月十五迎紫姑”的风俗。每到这一天夜晚,人们用稻草、布头等扎成真人大小的紫姑肖像。妇女们纷纷站到紫姑常做活的厕所、猪圈和厨房旁边迎接她,象对待亲姐妹一样,拉着她的手,跟她说着贴心话,流着眼泪安慰她,情景十分生动,真实的反映了劳苦民众善良、忠厚、同情弱者的思想感情。

   刘敬叔《异苑》卷五、南朝梁宗懔《荆楚岁时记》载,相传紫姑为人家妾,为大妇所嫉,每以秽事相役,正月十五日激愤而死。故世人以其日作其形,夜于厕间或猪栏边迎之。此风俗流行于南北各地,早在南北朝时期就见于记载。

   9、走百病

   元宵节除了庆祝活动外,还有信仰性的活动,那就是“走百病”,又称“烤百病”、“散百病”等,是一种消灾祈健康的活动。元宵节之夜妇女相约出游,结伴而行,见桥必过,认为这样能祛病延年。

   走百病自明清以来,是北方的风俗,有的在十五日,但多在十六日进行。这天妇女们穿着节日盛装,成群结队走出家门,走桥渡危,登城,摸钉求子,直到夜半才回归。清顾禄《清嘉录·正月·走三桥》:“元夕,妇女相率宵行,以却疾病。必历三桥而止,谓之走三桥。在现今的天津,还保留着“走百病”的习俗。因为是在农历正月十六进行,当地称作“溜百病”。

   以上是元宵节的由来简介,至于各地的不同习俗,尚未全部包括,特此说明。

                                  2020年1月29日